Le Chemin Des Dames

Lieu historique, Le Chemin des Dames, est jonché de vestiges et monuments historiques qui symbolisent la Grande Guerre tels que la Caverne du Dragon et le Plateau de Californie.

L’histoire du Chemin des Dames

Le Chemin des Dames doit son nom aux filles du roi Louis XV, Mesdames Adelaïde et Victoire, aussi appelées « Dames De France », qui avaient pour habitude d’emprunter ce chemin pour rendre visite à la comtesse Françoise de Narbonne-Lara, alors propriétaire du château de la Bôve près de Sainte-Croix et maîtresse du roi.

Le chemin étant difficilement praticable pour accommoder un carrosse, la comtesse l’aurait fait élargir et empierré afin de faciliter les visites des filles du roi.
C’est ainsi que le chemin fût baptisé le Chemin des Dames.

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Le Chemin des Dames avant 1914

Bien que difficilement vérifiable, le Chemin des Dames aurait fait l’objet de plusieurs batailles historiques bien avant la Première Guerre mondiale, dû à son emplacement stratégique et sa vue panoramique.

Selon la Légende, Jules César aurait livré bataille contre les Belges en 57 avant Jésus Chris alors que Napoléon faisait face à l’armée Prusse en 1814 lors de la bataille de Craonne causant 5 400 morts.

Le Chemin des Dames 14-18

C’est dans un froid glacial que la célèbre bataille du Chemin des Dames fût lancée par le général Nivelle le 16 avril 1916. L’estimation initiale de la durée de cet assaut étant de 24h à 48h, cette offensive avait pour objectif de percer le front allemand ainsi que ses deuxièmes lignes afin de s’emparer de cette position clef et d’obtenir une victoire décisive sur les troupes allemandes.

C’est un échec retentissant pour l’armée Française qui fait face à des tirs d’artillerie intensifs de la part d’une armée allemande solide, retranchée sur des positions qu’elle occupe depuis 1914 et qu’elle a aménagé de sous-terrains et équipées d’artillerie lourde. En seulement 10 jours, 30 000 soldats Français trouvent la mort et l’armée Française ne progresse que de 500 mètres.

Les offensives sans succès continuent et vaudront au général le surnom de « boucher » du Chemin des Dames. Le 15 mai 1917, le général Pétain remplace Nivelle et c’est en octobre 1917, lors d’une dernière offensive, que la bataille du Chemin des Dames se termine, face aux Allemands qui cette fois, se voient vaincus.

Le Chemin des Dames aujourd’hui

Le Chemin des Dames est aujourd’hui un haut lieu de mémoire nationale et un lieu de recueillement ou sont parfois organisées des cérémonies commémoratives tel que le centenaire de la bataille du chemin des dames en Avril 2017.

La Commémoration du Chemin des Dames en 2017

chemin des dames comme

En avril 2017 eu lieu la commémoration du centenaire de la bataille du Chemin des Dames.

Le président Francois Hollande a participé à cet évènement unique qui jusqu’à présent avait souvent été négligé par la mémoire officielle.

C’est un président ému qui, lors de cette cérémonie officielle, a rappelé à tous l’échec sanglant de cette bataille mémorable et des 187 000 soldats tombés pour la France.

La célèbre chanson de Craonne, symbole des mutineries qui ont eu lieu pendant la bataille, et pendant très longtemps interdites, fût chantée par un groupe de 50 choristes devant un public touché.

Cette visite du président est sans doute le symbole de la reconnaissance et l’acceptation d’un passé historique qui peut être parfois douloureux.

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Carte du Chemin des Dames

Où se trouve le Chemin des Dames ?

Sur la carte, ci-dessous, vous pouvez découvrir le tracé exact du Chemin des Dames.

Situé sur la route départementale 18 CD dans le département de l'Aisne entre Laon, Soissons et Reims, il s’étend sur 35 km.

Également visible sur la carte, la fameuse Caverne du Dragon ainsi que le Plateau de Californie, emblèmes du Chemin des Dames, le tout a simplement 5 minutes de La Besace.

Le Chemin Des Dames

La Besace

La Caverne Du Dragon

Le Plateau de Californie


La Caverne du Dragon

Cette ancienne carrière de pierres doit son nom aux troupes allemandes qui transformèrent les lieux en une véritable forteresse lors de la Première Guerre mondiale.

Les soldats allemands avaient positionné des mitrailleuses aux sept points d’accès de la grotte dotée de multiples galeries souterraines. Les étincelles  provenant des mitrailleuses lors des combats pouvait faire penser à un dragon crachant le feu.

Enterrée à 15 mètres sous terre, la caverne représentait alors un enjeu stratégique et est devenue un symbole de la  bataille du Chemin des Dames.

La caverne est aujourd'hui un musée équipé de matériel scénographique permettant à ses visiteurs de découvrir l’intensité de la vie quotidienne des soldats.

Une expérience époustouflante à ne pas manquer lorsque vous parcourez le Chemin des Dames.

la caverne du dragon

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Visite du Chemin des Dames 

Conseils pratiques avant votre visite

Exterieure de la Caverne du Dragon 

Parking
Des parkings gratuits sont disponibles sur les sites du Chemin des Dames ainsi qu'à la Caverne du Dragon.

Aires de repos
De nombreuses aires de repos sont disponibles le long du Chemin des Dames vous permettant de pique-niquer. Attention toutes les aires de repos ne sont pas aménagées. Il est également possible de pique-niquer à l’extérieur de la Caverne du Dragon.

Animaux
Les animaux ne sont pas admis dans la Caverne du Dragon sauf s’il s’agit de chiens d’assistance aux personnes handicapées.

Pour les petits
La visite de la Caverne du Dragon est possible si vous avez un enfant en bas âge qui nécessite une poussette.

Visiteurs à mobilité réduite
La nature géographique du Chemin des Dames rend les visites difficiles. Certains sites sont plus faciles d’accès que d'autres. Pour plus d'information  consultez le www.lechemindesdames.fr

Tarifs des visites

Caverne du
Dragon

Enquête au musée
(Visite enfant)

Fort de la
Malmaison

Visite couplée
Fort - Caverne

Circuit
découverte

Visite
thématique

PLEIN TARIF

7€

6€

4€

8€

8€

8€

TARIF RÉDUIT

De 6 à 18 ans

3,50€

3€

4€

4€

4€

4€

Moins de 6 ans

3,50€

- 4 ans : 0€

gratuit

gratuit

4€

4€

Etudiant

3,50€

6€

4€

8€

8€

8€

Enseignant

3,50€

6€

4€

8€

8€

8€

Militaire

3,50€

6€

4€

8€

8€

8€

Ancien combattant

gratuit

6€

4€

8€

8€

8€

Personne handicapée

gratuit

gratuit

gratuit

8€

gratuit

gratuit

PASSEPORT FAMILLE

16€

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Pour toute réservation ou renseignement, veuillez contacter le musée au 03 23 25 14 18

Horaires d'ouverture de la  Caverne du Dragon

De mi-janvier à juin

En juillet et août

En septembre

De mi-décembre à mi-janvier

Horaires

De 10h à 18h

De 10h à 19h

De 10h à 18h

Fermé

Départ des visites guidées des sites souterrains de la caverne

Toutes les visites de la Caverne du Dragon-Musée du Chemin des Dames s'effectuent avec un guide.

Tous les jours de 10h à 12h et de 13h30 à 16h30.

De 13h15 à 17h30 en juillet/août et les samedis et dimanches en avril, mai et juin.

Visite en anglais tous les jours à 12h sauf le mardi.

Prévoir un temps d'attente entre chaque départ d'environ 30 à 45 minutes

Durée totale de la visite : 1h15

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Adresse

La Besace

21 Rue Haute

Sainte-Croix

Hauts-de-France

02820

Téléphone:

06 42 07 11 15

Chambres à partir de €50

Plan d'accés